JRジョイフルトレインに分類される
名称は、群馬県の県鳥の「山鳥」から引用された。
御座敷列車として運行されていた「やまなみ」と「せせらぎ」を改装したもの。
2011年の群馬ディストネーションキャンペーンにより、吾妻線で初運行された。