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2012年2月28日 (火)

寝台特急「あさかぜ」「さくら」廃止の日

2005年の今日、東京~下関間運行の寝台特急「あさかぜ」と東京~長崎間運行の「さくら」がこの日をもって廃止されました。

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紹介の写真は、EF66機関車牽引による14系客車ブルートレインの編成です。「さくら」のヘッドマークも付けてみました。

ブルートレインは、東京~博多間に一度だけ乗車した経験があります。夕方東京を発車して、朝に博多に到着ということで、完全な寝台特急の旅行でした。何時だったのでしょうか、ガクンという振動で目をさまし、そっとカーテンを開けて外を見ると、丁度広島のホームに停車するところでした。九州への旅行となると飛行機が多いため、残念ながら後にも先にもこの一度だけの乗車となってしまいました。無くなってしまうと、もっと乗っておけばよかったと思うものですね。

車両の劣化、高速道路の整備、新幹線の整備、飛行機運賃の値下げなどいろいろな要因が重なり、ブルートレインは廃止されてしまいました。単身で旅行の場合は赤の他人とカーテン一枚だけの隔離で寝なくてはならないため、抵抗もあったようですね。しかし、最近観光用の特別列車として不定期に臨時記念列車が運行されているようです。

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